navidadNavidad es una conmemoración anual del nacimiento de Jesus Cristo, celebrado generalmente el 25 diciembre por millones de personas alrededor del mundo.

Un banquete central hasta el año litúrgico cristiano, cierra la estación de Advenimiento.

El año preciso de nacimiento de Jesús, que algunos historiadores coloca entre 7 y 2 aC, es desconocido.

En el siglo 4, la Iglesia Cristiana coló la Navidad el 25 de diciembre.

La fecha de Navidad inicialmente pudo haber sido elegido para corresponder con la fecha exacta nueve meses después de que los cristianos antiguos creyeron que Jesús había sido concebido.

También pudo haber sido elegida por la cercanía al solsticio.

Las costumbres populares de la celebración de la Navidad tienen una mezcla de temas precristianos, cristianos y seculares.

Las costumbres modernas del festejo de la Navidad incluyen regalos, villancicos, una comida especial, y el despliegue de decoraciones diversas de Navidad, que incluyen árboles de Navidad, luces de Navidad, coronas de flores, y muérdago.

Además, varias figuras como Santa Claus, Papá Noel y San Nicolas son asociadas con traer regalos a los niños durante la época de Navidad.

 

Etimología

La palabra Navidad deriva del vocablo latino “nativitas” que significa nacimiento.

 

Celebración

El Día de Navidad se celebra en muchos países alrededor del mundo, incluso muchos cuyas poblaciones son en su mayor parte no cristianas.

En algunos países no cristianos, los regímenes coloniales introdujeron la celebración como por ejemplo en Hong Kong.

En otros países, como Japón, donde la Navidad es muy popular a pesar de que allí sólo hay un pequeño número de cristianos, han adoptado muchos de los aspectos seculares de la Navidad, como los regalos, las decoraciones y los árboles de Navidad.

Entre los países con una tradición fuertemente cristiana, existen celebraciones muy diferentes.

Para los cristianos, participar del oficio religioso juega un papel importante en el reconocimiento de la estación.

La Navidad, junto con la Pascua, es el período de asistencia anual más alto de la iglesia.

El nacimiento de Jesús

Los cristianos celebran el nacimiento de Jesús como un cumplimiento de la profecía mesiánica del Viejo Testamento.

Según la tradición popular, el nacimiento se llevó a cabo en un establo, rodeado por animales de labranza.

Los cristianos celebran la Navidad de muchas maneras. Además de la asistencia a oficios religiosos, hay otras tradiciones populares.

En algunas tradiciones cristianas, los niños vuelven a representar los acontecimientos de la natividad con animales para retratar el acontecimiento con más realismo.

Antes del día de Navidad, la Iglesia Ortodoxa practica la Natividad de 40 días en previsión del nacimiento de Jesús, mientras que la Cristiandad occidental celebra cuatro semanas de Advenimiento.

Los regalos

El intercambio de regalos es uno de los aspectos de fondo de la celebración moderna de Navidad.

El dar regalos fue común en la celebración romana saturnal, un festival antiguo que se llevaba a cabo en diciembre y pudo haber influenciado las costumbres de Navidad.

Esta tradición de entregar regalos es asociada con San Nicolás. La imagen popular moderna de Santa Claus, fue creada en los Estados Unidos.

Historia

La más antigua prueba de celebración del 25 de diciembre es un banquete litúrgico del nacimiento de Jesús en el año 354 dC.

En los inicios de la Edad Media, día de Navidad fue opacado por la visita de los Reyes Magos.

Los cuarenta días antes de la Navidad se convirtiera en los “cuarenta días de San Martín” (que empezó el noviembre 11, el banquete de San Martín de Tours), ahora conocido como el Advenimiento.

La prominencia del día de Navidad se incrementó gradualmente después de que Carlomagno fuera coronado Emperador en el día de Navidad en el 800 dC.

Por la Alta Edad Media, el día de fiesta se había vuelto muy prominente.

La Navidad durante la Edad Media fue un festival público que incorporó hiedra, acebo, y otros árboles de hoja perenne.

Fiestas no cristianas

Otras celebraciones no cristianas que se realizan el 25 de Diciembre:

Los aztecas celebraban el nacimiento de uno de sus dioses: Huitzilopochtli.

Los romanos celebraban el 25 de diciembre la fiesta del “Natalis Solis Invicti” o “Nacimiento del Sol invicto”, asociada al nacimiento de Apolo.

Los germanos y escandinavos celebraban el 26 de diciembre el nacimiento de Frey, dios nórdico del sol naciente, la lluvia y la fertilidad.

Los mexicas celebraban durante el invierno, el advenimiento de Huitzilopochtli, dios del sol y de la guerra.

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